Na de olympische race op 8 augustus in Sapporo (2.10.00) wordt de NN Marathon Rotterdam zijn zesde wedstrijd over de klassieke afstand van 42.195 meter. In eigen land wordt Abdi, nadat hij voor het eerst sinds Karel Lismont in 1976 (ook brons) een olympische marathonmedaille veroverde, op handen gedragen. Als een van de zeven Belgen die met een medaille terugkwamen uit Japan werd hij bij huldiging op de Grote Markt in Brussel hartstochtelijk toegejuicht.

Zijn opzienbarende olympische derde plaats ontging de rest van de (sport)wereld evenmin. Abdi greep het brons na een spectaculaire eindsprint waarin hij door zijn enthousiaste Nederlandse vriend en trainingsmaat Abdi Nageeye zó werd opgezweept, dat hij de Keniaan Lawrence Cherono tijdens een bloedstollende ontknoping achter zich liet.

Nageeye, met wie hij twee maanden had getraind, greep zelf achter de Keniaanse winnaar Eliud Kipchoge het zilver. Nageeye bracht in 2019 tijdens de NN Marathon Rotterdam het Nederlands record op 2.06.17. Deze herfst kiest hij voor de race in New York.

Bashir Abdi blijft dichter bij huis en zet in Rotterdam zijn zinnen op het Europees record. Dat is met 2.04.16 in handen van Kaan Kigen Özbilen, een tot Turk genaturaliseerde Keniaan die vroeger bekend stond als Mike Kipruto Kigen. Özbilen liep het record in 2015 in Valencia.

,,Ik ben al redelijk goed hersteld van de Spelen,’’ zegt Abdi, beheerder onder meer ook van de beste tijd ooit gerealiseerd op de 20.000 meter (56.20,02). ,,Zondag loop ik in Engeland de Great North Run, een halve marathon, en weet ik meer over waar ik sta. Als voorbereiding op de marathon van Rotterdam ga ik in elk geval daarna op trainingsstage naar Frankrijk.’’

Bij de NN Marathon Rotterdam wil Abdi een nieuw hoofdstuk toevoegen aan zijn bijzondere levensverhaal, dat al heeft geleid tot het boek ‘Op de loop’. Hij is gevlucht uit Somalië, getrouwd met een Nederlandse en begon pas laat met atletiek. Het geheim achter zijn succes? Geloof in wat je doet, werk hard en droom groots. Dat motto zal hij ook zijn dochter Khadra (3) en zoon Ibrahim (2) voorhouden. Zijn olympische medaille hangt thuis in Gent bij wijze van spreken als voorbeeld in de kinderkamer.

Organisator Mario Kadiks zegt erg blij te zijn met de komst van de ambitieuze Bashir Abdi. ,,Wij kijken uit naar zijn optreden in Rotterdam. Ondertussen zijn we in volle voorbereiding op ons 40-jarige jubileum. Daarbij zijn wij ook afhankelijk van de regelgeving rond corona. Wij hopen dat de regering ons voldoende ruimte geeft om onze marathon op een mooie manier te organiseren. Daarbij is van groot belang dat wij snel duidelijkheid krijgen van ‘Den Haag’ over eventuele beperkingen, zodat wij tijdig de noodzakelijke maatregelen kunnen nemen.’’


Burgemeester geeft groen licht voor organisatie 40ste NN Marathon Rotterdam

,,Fantastisch nieuws voor de vele duizenden lopers en alle andere betrokkenen bij de NN Marathon Rotterdam.’’ Dat is de eerste reactie van Mario Kadiks, CEO van organisator Golazo, op de mededeling van burgemeester Aboutaleb dat de 40ste editie van #demooiste op zondag 24 oktober ‘vrijwel zeker’ kan doorgaan.

Lees meer