Ook Nageeye heeft, zoals bij een Oscar-uitreiking, een royaal bedankje in petto. Vorig jaar loodste hij met opzwepende handgebaren Bashir Abdi naar het brons tijdens de Olympische Spelen in Japan, zelf greep hij zilver. Nu is het zijn Belgische boezemvriend die hém op moeilijke momenten in woord en gebaar ondersteunt en het tempo van de kopgroep voor hem vertraagt. ,,Zonder Bashir had ik niet gewonnen,’’ bekent Nageeye. ,,Ik ben hem veel dank verschuldigd.’’

Bashir Abdi spreekt van een vriendendienst. ,,Ik was hem na de Olympische Spelen wel wat verschuldigd. Dit was het minste wat ik voor Abdi kon doen. Vanwege een trainingsachterstand voelde ik onderweg dat ik zelf deze keer niet in staat zou zijn om te winnen,’’ zegt de atleet die 24 weken geleden in Rotterdam excelleerde met een Europees en parcoursrecord. Zijn 2.03.36 was (en is) de snelste tijd ooit in Nederland gelopen. Nu verzoent hij zich zonder te zuchten met de vierde plaats.

Nageeye verbetert zijn eigen nationale record met liefst 1 minuut en 21 seconden. In 2019 liep hij bij de NN Marathon Rotterdam 2.06.17. ,,Na 36 kilometer kreeg ik een heerlijk gevoel, nooit ging het zo lekker. Toen begon ik serieus na te denken over de zege en ging mijn hartslag bij die gedachte even omhoog. Achteraf kan ik het allemaal nog niet meteen geloven. Dit heb ik altijd gewild: finishen voor Kenianen en Ethiopiërs.’’

Twee belangrijke favorieten haken voortijdig af. De Keniaan Marius Kipserem en de Ethiopiër Dawit Wolde, in 2021 tweede en derde, kunnen het tempo niet aan.  Na zo’n 35 kilometer, wanneer het parcoursrecord al uit zicht is verdwenen, blijven Abdi & Abdi in de kopgroep over met Leul Gebreselassie en de Keniaan Kiprop Reuben Kipyego. De laatste twee kilometer strijden Nageeye en Gebreselassie vrijwel zij aan zij om de hoogste eer. Kipyego moet genoegen nemen met de derde plaats (2.05.12). Als troostprijs neemt de Keniaanse minister van sport Amina Mohamed een foto van de ‘bronzen’ atleet.

Steeds als Gebreselassie in de finale van de race naast of voor hem wil komen lopen, versnelt de tactische sterke Nageeye. ,,Ik keek geen moment achterom, maar als ik zijn schaduw zag, ging ik iets harder. Ik wilde hem het gevoel geven dat ik de sterkste was.’’ Zijn slimheid en onverschrokken strijdlust blijken doorslaggevend te zijn. Nageeye is de 23ste winnaar van de NN Marathon Rotterdam die arriveert met een persoonlijk record. Bashir Abdi, net als zijn vriend en trainingsmaat geboren in Somalië: ,,Abdi verdiende de zege. Deze race is van ons. Nu al twee jaar achter elkaar. Wat is er mooier voor een atleet? Rotterdam is dé marathonstad.’’

Dat vindt ook Nienke Brinkman, voormalig hockeyster, die in december bij de marathon van Valencia nog moest smeken om een startplaats. Ze debuteerde daar op spectaculaire wijze met een tijd van 2.26.24 en overtreft vervolgens in haar tweede race het Nederlands record van Lornah Kiplagat (2.23.43, New York 2003). Een supertalent! ’s Morgens weet ze nog niet hoe enerverend de dag voor haar zal verlopen. Ze maakt ook voor het eerst mee hoe Lee Towers, 76 inmiddels, traditioneel een kippenvelmoment verzorgt. Op een hoogwerker klinkt via zijn gouden microfoon ‘You’ll never walk alone’. Voor velen een moment om ontroerd een selfie te maken. Na afloop wil iedereen met haar op de foto!

De meeste fotomomentjes zijn toch voor burgemeester Ahmed Aboutaleb. De eerste burger van de stad schudt iedereen die finisht desgewenst een hand. De een na de ander wil samen met hem poseren. ,,Ik doe dit graag. Deze marathon is een groot feest van verbroedering en verzustering. Ik ben hier trots op en hoop dat dit evenement nog in lengte van dagen wordt georganiseerd.’’

Het feest begint al vroeg. Na een lichte nachtvorst is de temperatuur bij de start opgelopen tot een graad of 8. Onder een bescheiden zonnetje en met weinig tot geen wind klinkt aan de voet van de Erasmusbrug om 10 uur precies het vertreksein. Deze keer niet via het gebruikelijke startkanon, maar in verband met de oorlogssituatie in Oekraïne op een meer gepaste manier: met een scheepshoorn. Ondertussen zien de tv-kijkers tijdens de rechtstreekse tv-uitzending van de NOS de stad, onder meer vanuit de lucht, op zijn mooist.

Tot de deelnemers behoort ook de gelauwerde oud-voetballer Arjen Robben. ,,Sommige mensen zeggen: ‘Je bent een idioot’, maar ik wil dit in Rotterdam graag een keer meemaken. Superleuk. Ik hou van sport, van uitdagingen. Een tijd heb ik niet in mijn hoofd, het enige doel is finishen.’’ Met hulp van haas Erben Wennemars lukt dat na 3 uur, 13 minuten en 40 seconden. Robben wordt luid toegejuicht. ,,Ik heb het gehaald.’’

Het goede doel van de 41ste NN Marathon Rotterdam is KWF Kankerbestrijding. De deelnemers doneren maar liefst 765.950 euro. Een van de lopers die geld heeft ingezameld is Siena Peet, met haar 20 jaar toevallig ook de jongste. ,,Ik heb 1100 euro opgehaald,’’ vertelt ze voor de tv-camera van de NOS. ,,Ik heb twee ooms verloren aan kanker, vandaar mijn betrokkenheid.’’

Wanneer Abdi Nageeye de Coolsingel in vuur en vlam zet, is ze nog niet eens halverwege. Siena Peet finisht pas na ruim 4 uur, wanneer al lang duidelijk is dat Nageeye (WK), Brinkman (WK), Björn Koreman (EK) én Richard Douma hebben voldaan aan toernooilimieten. Koreman (31) eindigt als negende in een persoonlijk record van 2.10.32. ,,Ik heb hier vroeger als toeschouwer vaak genoten van de bijzondere sfeer, nu heb ik met veel plezier als deelnemer die geweldige ambiance ervaren.’’ Douma (28) dubuteert in 2.12.21 (11de).

De NN Marathon Rotterdam is behalve een topsportevenement een feest voor de recreatieve atleet. De deelnemers genieten, ook als ze wandelend of hinkend, totaal uitgeput, door de finishpoort lopen. Joachim de Koninck uit het Belgische Kapellen is zo’n loper. Hij kan het ene been amper voor het andere zetten, maar je hoort hem niet klagen. ,,Na 15 kilometer kreeg ik al problemen. Na 20 was het pure misère. Na 30 kon ik echt niet meer. Toch ben ik doorgegaan, want na 34 kilometer zag ik op een groot scherm langs het parcours drie filmpjes die vrienden voor mij hadden opgenomen. Dat gaf mij zo’n boost. Na 37 kilometer kon ik alleen nog maar hinken, maar ik wilde niet opgeven. Het publiek was ook geweldig,’’ vertelt de 38-jarige Belg met een stralend gezicht. Pijn? ,,Daar moet je doorheen lopen!’’

Ashley Andreas (40) staat na afloop van zijn marathon voluit te glimlachen. De inwoner van Vinkeveen wijst naar zijn mobieltje. ,,Kijk,’’ zegt hij, ,,mijn vader stuurt mij een berichtje, hij heeft mij op tv zien finishen: respect! Het is mijn eerste marathon. Fan-tas-tisch om mee te maken. Na 30 kilometer was ik eigenlijk al kapot. Toen ben ik even gestopt, heb wat gegeten en ben weer op weg gegaan. Het publiek is waanzinnig, vooral de laatste twee kilometer. Ik had dit voor geen goud willen missen. Volgend jaar kom ik terug.’’

Wim Burgers weet dat zo te zien nog niet. De Brabander is sprakeloos. Zijn dochter Mandy (35) doet aanvankelijk het woord. ,,Het is de vierde marathon van mijn vader, mijn derde. Zijn laatste was lang, heel lang geleden. Tot 28 kilometer liepen we stabiel, daarna ging het moeizamer. Ik heb het voor mijn doen rustig aan kunnen doen en heb onderweg veel foto’s gemaakt.’’  

De climax van de 41ste NN Marathon Rotterdam is de aankomst van de laatste loper. Die draagt startnummer 6553 en heet Jacco Prins. Een lijdensweg? Nee hoor, het is een feest. Wandelend legt hij de slotkilometers op de Coolsingel af, toegejuicht door een uitzinnig publiek.  Begeleid door politiemotoren. Abdi Nageeye, Nienke Brinkman en burgemeester Aboutaleb wachten hem op.  Ook de laatste deelnemer is, na 5 uur en 49 minuten, een winnaar.

Het smaakt allemaal naar meer. Het weekend van de 42ste NN Marathon Rotterdam staat volgend jaar gepland op 15 en 16 april. Voor wie het wachten te lang duurt, is er op zondag 31 juli de terugkeer van de Halve Marathon Rotterdam.


De officiële uitslagen zijn bekend!

Bekijk hier de officiële uitslagen van de 41e editie van de NN Marathon Rotterdam.

Lees meer