De 40ste NN Marathon Rotterdam was ook en niet in de laatste plaats het mooiste afscheid dat Mario Kadiks (62) zich als organisator kon wensen. Na 35 edities onder zijn regie laat hij een evenement na met een schitterend verleden en een nog mooiere toekomst. Een marathon met een ziel. Nadat de laatste loper onder daverend applaus over de finish was gekomen, verraste burgemeester Ahmed Aboutaleb hem in het stadhuis vanwege zijn vele verdiensten met de onderscheiding ‘Officier in de Orde van Oranje-Nassau’. Kadiks: ,,Zo’n succesvolle marathon als van vandaag is teamwerk hoor, maar alles bij elkaar is ‘t het mooiste afscheidscadeau dat je kunt krijgen.’’

Bashir Abdi was met grote ambities naar Rotterdam gekomen en ontpopte zich onder perfecte omstandigheden daadwerkelijk tot de grootste ster. Na 25 kilometer leek hij verrast te zijn door de gewaagde aanval van de Keniaan Marius Kipserem, die landgenoten Dawit Wolde en Emmanuel Saina met zich meezoog. Kipserem, twee jaar geleden Held van de Coolsingel met een parcoursrecord van 2.04.11, was uit op nieuwe roem, maar verkeek zich op de Belg.

Abdi: ,,Ik begreep niets van die versnelling. Heel onverstandig, Mij was juist verteld dat je tussen de 25 en 30 kilometer je energie moest sparen. Ik zakte af naar de vierde plaats, maar won langzamerhand terrein terug.’’ Na 30 kilometer had hij Wolde en de terugvallende Saina al achterhaald. Drie kilometer verder liepen Abdi en Wolde weer samen met Kipserem, die in die fase geregeld naar zijn zij greep.

Racemanager Eric Brommert zag dat Bashir Abdi rond 36 kilometer het moment gekomen achtte om een klap uit te delen. Drie maanden na zijn spraakmakende olympische optreden, die hem de bijnaam ‘Bronzen Belg’ opleverde, denderde hij na een versnelling onverschrokken door naar de finish. Af en toe in zijn enthousiasme het publiek met een arm opzwepend. Het Europese record van de Turk Mike Kipruto Özbilen (2.04.16) bleek ruimschoots binnen bereik.

Het was de race waarvan hij had gedroomd, na een stage van vijf weken op hoogte in het Franse Font Romeu. ,,In Rotterdam is mijn marathoncarrière in 2018 begonnen, maar ik hield er toen geen goed gevoel aan over. Ik viel al snel en dat bleef mij achtervolgen. Die herinnering wilde ik uitwissen met een topprestatie. Ik ben dolbij dat dat is gelukt. Rotterdam is voor mij dé marathon, mijn thuismarathon.’’

Na de finish ging Bashir Abdi (32) uitgeput op het wegdek liggen en kuste hij het ‘heilige’ asfalt van de Coolsingel. ,,Ik heb van deze race genoten. Iedereen riep mijn naam,’’ vertelde hij met Vlaamse tongval nadat burgemeester Aboutaleb hem de beker van de winnaar had uitgereikt. Lachend: ,,Mijn vriend Abdi Nageeye mag dan zilver hebben veroverd op de Olympische Spelen, hij kan niet, zoals ik, zeggen dat hij ‘Rotterdam’ heeft gewonnen.’’

De relatie met de Nederlander, die in 2019 in Rotterdam het nationale record op 2.06.17 bracht, is bijzonder. Nageeye loodste Bashir tijdens de olympische marathon in Sapporo op letterlijk en figuurlijk meeslepende wijze naar het brons. ,,Als onze programma’s het toelaten zou het mooi zijn als we volgend jaar samen in Rotterdam kunnen lopen. Dan kan het nog sneller gaan.’’

Bashir Abdi liep zijn zesde marathon met kippenvel en hij was niet de enige. Oud-topschaatser Erben Wennemars genoot vooraf al als recreant. ,,Het begint met Lee Towers, wanneer die voor de start ‘You’ll never walk alone’ zingt. En daarna wordt het een feestje. Dat kun je wel aan Rotterdammers overlaten. Het is ook fijn te zien dat zoveel mensen door het hardlopen bezig zijn met hun gezondheid.’’

De stad toonde zich op zijn mooist tijdens de 40ste NN Marathon Rotterdam. Op zaterdag straalden de Euromast, de Erasmusbrug en de Hofpleinfontein een oranje gloed uit, de huiskleur van het evenement. Sprookjesachtige tv-beelden van de ‘Nederlandse hoofdstad van de marathon’ gingen een dag later de hele wereld over. Burgemeester Aboutaleb: ,,Het is niet alleen een marathon, het is ook een festival, een dagje uit met de kinderen. Echt geweldig! Met deelnemers uit maar liefst 92 landen. En ik heb geen onvertogen woord gehoord. Indrukwekkend!’’

Het loopfeest begon al op zaterdag met Your Marathon Challenge, waarbij deelnemers eerst op zelf gekozen momenten 41 kilometers ‘sparen’ om vervolgens de laatste 1.195 meter van de marathon af te leggen op de Coolsingel. Ook de NN Kids Runs en de City Run Rotterdam vormden een mooie ‘aanloop’ naar de AA Drink ¼ Marathon Rotterdam én het uitmuntend geslaagde hoofdnummer op zondag.

Vooraf was duidelijk dat de 40ste NN Marathon Rotterdam hoe dan ook een historische aflevering zou worden: vanwege het jubileum natuurlijk en ook omdat het de eerste was sinds de coronapandemie, bovendien een primeur in oktober (en niet zoals traditioneel in het voorjaar), de laatste voor Mario Kadiks als organisator. Aboutaleb: ,,Iedereen zal zich deze memorabele editie blijven herinneren. Later zullen ze zeggen: Ik heb mijn eerste marathon na de coronabeperkingen gelopen in Rotterdam, met een winnaar met een Europees record.’’

De omstandigheden waren op deze 24ste oktober zoals gewenst: 10 graden bij de start, later een zonnetje maar niet te warm, en nauwelijks wind. In die situatie gedijdden de toppers, die op uitgekiende wijze bijeen waren gebracht door Bashir Abdi’s landgenoot Marc Corstjens. De Belgische racedirector: ,,In het begin ging het wel heel snel. Ze stoven werkelijk de Erasmusbrug op, de eerste kilometer ging in 2 minuut 49. De hazen deden goed werk en halverwege kwamen ze door in 61.57, tien seconden sneller dan voorzien.’’

De demarrage van Kipserem leidde ertoe dat de Keniaan na 30 kilometer liefst 58 seconden sneller was dan het schema van het parcoursrecord. Met de slimme Bashir Abdi als koploper zakte die voorsprong veilig terug tot nog altijd imponerende 35 seconden. ,,Na deze marathon is mijn seizoen absoluut geslaagd. Ik noemde het Europees record vooraf de eventuele kers op de taart. De overwinning op de Coolsingel is er nog eens bij gekomen. Ik ben zo gelukkig,’’ zo bleef de Belg jubelen.

Zo vierde iedereen zijn eigen ‘overwinning’ tijdens #demooiste. Peter Veen (52) uit Elburg: ,,Voor mij was deze marathon een manier om te herstellen van een burn-out.Ik had het moeilijk, maar het publiek trekt je er echt doorheen. Mijn naam werd zo vaak gescandeerd, dat ik tegen een andere loper zei: Peter, Peter, Peter…, ik kan het niet meer horen, de volgende keer laat ik een andere naam op mijn startnummer zetten. Die man begon te lachen en antwoordde: Het kan nog gekker. Op zijn startnummer stond ‘Chantal’.’’

Hagenaar Jason Hankins (44) toonde zich al even enthousiast over de toeschouwers: ,,Na 35 kilometer kreeg ik kramp, maar het publiek tilt je als het ware op. Aan opgeven denk je niet. Geweldig. Deze marathon moet je meegemaakt hebben. Ik kan het iedereen aanraden om mee te doen.’’

Organisator Kadiks: ,,Het was de marathon van de records, ook wat betreft het bedrag dat is opgehaald voor het goede doel. Voor het KWF Kankerfonds doneerden de lopers € 1.104.672,-.’’ Een ongekend bedrag voor de bestrijding van de ziekte waarmee vrijwel iedereen op een of andere manier mee te maken krijgt.

Vier en half uur na zijn triomfantelijke finish keerde Bashir Abdi terug naar de Coolsingel. Na zijn hartstochtelijke uitroep ‘Dank je wel, Rotterdam!’ haalde de Belg van Somalische komaf de laatste loper binnen. Bert Ruijgrok (67) uit Bleiswijk kreeg een tijd van 6.35.35 achter zijn naam. Vanzelfsprekend kreeg Bert een hand van burgemeester Aboutaleb, voor de gelegenheid getooid met een speciale handschoen. De eerste burger van Rotterdam: ,,Ik heb vandaag traditioneel vele handen geschud, maar nooit heb ik zo vaak gehoord: Burgemeester, ongelooflijk bedankt!  Ik heb in mijn functie zelden zoveel complimenten gekregen.’’

Het laatste woord is voor Roy Hoornweg, met een blik op de toekomst: ,,Als kind ving ik langs de kant ooit een lege bidon op die een topper weggooide. Vanaf dat moment wist ik dat ik marathonloper wilde worden. Wie weet heeft iemand vandaag mijn drinkflesje opgevangen en staat hij of zij hier over twintig jaar aan de start. De Marathon Rotterdam is zó inspirerend.’’

Wordt vervolgd op zondag 10 april 2022.


Inschrijving NN Marathon Rotterdam geopend

De inschrijving voor de NN Marathon Rotterdam is geopend. De 41e editie vindt plaats op 9 en 10 april 2022. We zien jullie graag aan de start in Rotterdam.